Κέρκυρα

Το καταπράσινο νησί της Κέρκυρας, με την απαράμιλλη φυσική ομορφιά, την πλούσια πολιτιστική κληρονομιά και την σύγχρονη τουριστική υποδομή είναι το πιο φημισμένο από τα Ιόνια νησιά.

Σύμφωνα με την παράδοση, το νησί πήρε το όνομά του, Κέρκυρα, από μία νύμφη με αυτό το όνομα, κόρη του Ασωπού, του θεού των ποταμών, την οποία ο Δίας, ο ισχυρός βασιλιάς των Ολύμπιων Θεών, ερωτεύτηκε κεραυνοβόλα και την μετέφερε στο νησί για να κρύψει το ζευγάρωμα τους από την οργή της ζηλιάρας  συζύγου του, της θεάς  Ήρας. Η πρώτη γραπτή αναφορά για το νησί βρίσκεται στην Ομήρου "Οδύσσεια", ως το νησί των Φαιάκων, όπου ο θρυλικός ήρωας Οδυσσέας βρήκε καταφύγιο στην αγκαλιά της τοπικής πριγκίπισσας Ναυσικάς, μετά από ναυάγιο του πλοίου του.

Βρίσκεται στο χείλος της Αδριατικής θάλασσας, ανάμεσα στις ακτές της Ιταλίας και της ηπειρωτικής Ελλάδας, μόνο με ένα στενό κανάλι της θάλασσας, 1-1,5 ναυτικά μίλια σε πλάτος, να την χωρίζει από τις ακτές της Αλβανίας, είναι το βορειότερο από τα Ιόνια νησιά, και ταυτόχρονα, το πιο δυτικό τμήμα της ελληνικής επικράτειας.

Η στρατηγική γεωγραφική της θέση προσέλκυσε το ενδιαφέρον αρκετών ισχυρών αποικιακών πολιτισμών στο πέρασμα των χρόνων, από τους αρχαίους Κορινθίους στους κλασικούς χρόνους, στους Ρωμαίους, τους Βυζαντινούς, τους Ενετούς, τους Angevins τους Γάλλους και τους Βρετανούς, πριν το νησί ενταχθεί τελικά στο σύγχρονο ελληνικό κράτος, το 1864.

Η πρωτεύουσα του νησιού είναι η γραφική και όμορφη ιστορική πόλη της Κέρκυρας, μία από τις πιο ελκυστικές και καλύτερα διατηρημένες μεσαιωνικές πόλεις στην Ευρώπη. Χτισμένη πάνω σε μια στενή λωρίδα γης, οφείλει μεγάλο μέρος της γοητείας της στα πολλά διάσπαρτα αρχιτεκτονικά στοιχεία που περιλαμβάνει, ίχνη των διαφορετικών πολιτισμών που έχουν εγκατασταθεί σε αυτήν όλα αυτά τα χρόνια, από τους Ενετούς, οι οποίοι έχουν κατασκευάσει το μεγαλύτερο μέρος της παλιάς πόλης και των οχυρώσεων, στους Γάλλους και τους Βρετανούς, οι οποίοι έχουν προσθέσει λαμπρά μνημεία και παλάτια σε αυτά κατά τη διάρκεια της εποχής τους.

Το νησί, με το καταπράσινο ορεινό τοπίο του, το κατάφυτο από ελαιώνες, πεύκα και κυπαρίσσια, και την εντυπωσιακή ακτογραμμή στην οποία είναι μαζεμένα πολλά παραδοσιακά γραφικά παραθαλάσσια χωριά, παραλίες και κολπίσκοι που βρέχονται από κρυστάλλινα καθαρά νερά στο οποίο απολαμβάνεις εύκρατο μεσογειακό κλίμα με ήπιους χειμώνες και δροσερά καλοκαίρια.

Γνωστό ως το πιο κατάφυτο από όλα τα ελληνικά νησιά, ως εκ τούτου, το ψευδώνυμό του «Σμαραγδένιο Νησί», τα δέντρα, το γρασίδι και οι θάμνοι ορίζουν τις ακτές του.Όλο το χρόνο, το νησί μοιάζει με ένα φυσικό άγριο μικρό «δάσος ζούγκλα», στολισμένο με πολύχρωμα ανθισμένα λουλούδια και δέντρα φορτωμένα με φρούτα. Οι ντόπιοι, που είναι γνωστοί για την πραγματική εγκάρδια αίσθηση της φιλοξενίας, επικοινωνούν με απλότητα και ευγένεια, περήφανοι για την ιστορία και τον πολιτισμό του νησιού τους.

 

Ανακάλυψε τη διαφορά


Το νησί είναι πολύ αγαπητό από τους ταξιδιώτες κατά τη διάρκεια των αιώνων και αποτελεί αγαπημένο προορισμό για τους πλούσιους και διάσημους.  Σύμφωνα με τον τοπικό μύθο, ο Οδυσσέας ναυάγησε στις ακτές της κατά τη διάρκεια του περιπετειώδους ταξιδιού επιστροφής του στην Ιθάκη, μετά τον Τρωικό  Πόλεμο. Η Κλεοπάτρα, η θρυλική βασίλισσα της Αιγύπτου, και ο Μάρκος Αντώνιος την έχουν επισκεφθεί κατά τη διάρκεια της εκστρατείας τους εναντίον του Ρωμαίου Αυτοκράτορα Οκταβιανού. Ο Πρίγκιπας Φίλιππος της Μεγάλης Βρετανίας γεννήθηκε εδώ, στο τραπέζι της κουζίνας του Παλατιού του Μον Ρεπό.
 
 
Η πανέμορφη αυτοκράτειρα Ελισάβετ «Σίσσυ» της Αυστρίας, που είναι γνωστή ως η "Λυπημένη αυτοκράτειρα» έχει χτίσει εδώ την αγαπημένη θερινή κατοικία της "Αχίλλειο", διακοσμημένο με αγάλματα του Αχιλλέα, του αγαπημένου της ήρωα από την μυθολογία. Ο Kaiser Wilhelm II  της Γερμανίας συχνά περνά το χρόνο του εδώ κατά τη διάρκεια των ταξιδιών του στη Μεσόγειο επιβιβαζόμενος στο "Hullenzuller".  Ο διάσημος βρετανός συγγραφέας, Lawrence Durrell, συγγραφέας του βιβλίου "Bitter Lemons", "Prospero's Cell" και "The Alexandrian Quartet",  έχει περάσει ένα μεγάλο μέρος της ζωής του στο νησί σε αναζήτηση της έμπνευσης για τα βιβλία του.
 
 
Ίσως το πιο θαυμάσιο πράγμα για την Κέρκυρα είναι ότι έχει απορροφήσει τόσα πολλά, αλλά άλλαξε τόσο λίγο. Στα χωριά, οι γυναίκες των αγροτών εξακολουθούν  να μεταφέρουν   στο σπίτι δέσμες καυσόξυλων με τα μουλάρια , κοιτάζοντας ψηλά βλέπεις γιγάντια αεροσκάφη που είναι σαν να κάνουν ζουμ στη γη, ενώ τα κομψά σπορ αυτοκίνητα βρυχώνται στους δρόμους παίζοντας κρυφτό με τις παραδοσιακές άμαξες του 19ου αιώνα.
 

Η παλιά πόλη της Κέρκυρας

Η ιστορική Παλιά Πόλη της Κέρκυρας, σφηνωμένη ανάμεσα στα δύο ενετικά φρούρια, καταλαμβάνει μια χερσόνησο στην ανατολική ακτή του νησιού στο Ιόνιο Πέλαγος. Ένας λαβύρινθος από στενά πλακόστρωτα δρομάκια και ψηλές πέτρινες και ξύλινες χτισμένες κατοικίες βαμμένες σε ώριμα παστέλ χρώματα, η πόλη θυμίζει περισσότερο Βενετία ή την αρχιτεκτονική της Νάπολη και όχι αυτή της υπόλοιπης Ελλάδας. Το παλαιό Ενετικό φρούριο, τώρα αποτελεί διατηρητέο μνημείο παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO, βρίσκεται σε ένα ακρωτήρι στα ανατολικά, ενώ το νέο ενετικό φρούριο φυλάει την πόλη από τα βορειοδυτικά. Η «Σπιανάδα», ή η πλατεία Σπιανάδα, ίσως μία από τις μεγαλύτερς; στην Ελλάδα, τα παλιά χωράφια κρίκετ, το Βασιλικό Παλάτι του Αγίου Γεωργίου και του Αγίου Μιχαήλ, η πρώην κατοικία της βρετανικής Επιτρόπου χτισμένη εξ ολοκλήρου από την κίτρινη πέτρα Μάλτας, και οι στοές της πλατείας Λιστών, ένα μικρότερο αντίγραφο της Rue de Rivoli του Παρισιού, που χτίστηκε από τους Αυτοκρατορικούς Γάλλους, είναι μερικά από τα πιο αξιόλογα και όμορφα αξιοθέατα του νησιού.

 

Πράγματα που πρέπει να κάνετε & Μέρη να επισκεφτείτε

 

Κάθε επισκέπτης του νησιού δεν θα πρέπει να παραλείψει μια βόλτα γύρω από τη μαγευτική παλιά συνοικία της πόλης της Κέρκυρας, της οποίας η μαγεία βρίσκεται στα λαβυρινθώδη μικρά πλακόστρωτα σοκάκια της «Καντούνια» και τα παλαιά κτίρια - κειμήλια της αποικιοκρατίας του νησιού - όταν τόσοι πολλοί πολιτισμοί εν αγνοία τους συνδύασαν τις επιρροές τους για να δημιουργήσουν αυτήν την κοσμοπολίτικη πόλη. Η κεντρική πλατεία, Σπιανάδα, διαθέτει πυκνούς κήπους που οδηγούν στην  επιστρωμένη πλατεία Λιστόν - πρώην στάβλοι του παλατιού -  και το παλιό γήπεδο κρίκετ, μια παράδοση που έχει απομείνει από τους βρετανούς, ένα δημοφιλές μέρος για να χαλαρώσουν πίνοντας ένα ουζάκι και να παρακολουθήσουν τους αγώνες κρίκετ.

Στους δρόμους πίσω από την πλατεία Σπιανάδα μπορεί κανείς να βρει μια σειρά από μπουτίκ, κοσμηματοπωλεία, περίπτερα με σουβενίρ και καταστήματα ελληνικής χειροτεχνίας. Όσο βαθύτερα μπαίνει κανείς στην παλιά πόλη, τόσο περισσότερο μαγεύεται, τα μικρά σοκάκια σχηματίζουν ένα λαβύρινθο, αλλά δεν υπάρχει καμία ανησυχία - το ψηλό καμπαναριό του κεντρικά τοποθετημένου Καθεδρικού Ναού του Αγίου Σπυρίδωνα, ορατό από σχεδόν οπουδήποτε στην παλιά πόλη μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως ένα πρακτικό σημείο αναφοράς.

Σχεδόν 18 μίλια έξω από την πόλη, στη βορειοδυτική ακτή, βρίσκεται ο κόλπος της Παλαιοκαστρίτσας. Βρίσκεται ψηλά στα βράχια πάνω από τα γαλαζοπράσινα νερά της θάλασσας, η περιοχή είναι γνωστή για την γαλήνια ομορφιά της. Τα διάφανα νερά της έχουν προσελκύσει ψαράδες και δύτες για πολλά χρόνια, ενώ η περιοχή είναι γεμάτη από ωραίους όρμους με βότσαλο και περίπλοκες σπηλιές.Μπορείτε να επιλέξετε να πάρετε το τοπικό καραβάκι για αυτές τις σπηλιές και τους κολπίσκους, ή ίσως να πάτε μια βόλτα στην παραλία της Αγίας Τριάδας, η οποία βρίσκεται σε κοντινή απόσταση. Ενώ στην περιοχή, δεν πρέπει να χάσετε το μοναστήρι της Παναγίας, ψηλά στο βραχώδη λόφο, ένα από τα λίγα που είναι ακόμα σε χρήση από την τοπική κοινότητα των μοναχών.

Το Παλάτι Αχίλλειο, το οποίο ονομάστηκε έτσι από την αυτοκράτειρα της Αυστρίας Ελισάβετ, έχει καταπληκτικά εδάφη και τους κήπους με γλυπτά από τον ίδιο τον Αχιλλέα στον κήπο. Το εσωτερικό είναι εξαιρετικό, γεμάτο με ενθύμια της οικογένειας και πορτρέτα, και πολλά επίχρυσες, φωτεινές τοιχογραφίες και νωπογραφίες. Βρίσκεται στο Γαστούρι, η είσοδος είναι 4 ευρώ, και είναι ανοιχτό από τις 8-5μμ.

Το Βασιλικό Παλάτι των Αγίων Μιχαήλ και Γεωργίου είναι ένα θαυμάσιο παράδειγμα της βρετανικής νεοκλασικής αρχιτεκτονικής, το ίδιο το κτίριο θεωρείται ότι είναι το ίδιο σαν ένα έργο τέχνης όπως η συλλογή της ανατολικής τέχνης που φιλοξενεί. Υπάρχουν εξαιρετικά παραδείγματα των ιαπωνικών νετσουκέ και ξυλογραφίες, πορσελάνη, γλυπτική και ακουαρέλες. Υπάρχει επίσης μια μεγάλη συλλογή της κινεζικής τέχνης. Είναι ανοιχτό από τις 9:00 έως τις 15:00, εκτός από την Δευτέρας. Οι κήποι έχουν θέα το Παλαιό Φρούριο και τη θάλασσα, είναι ανοιχτοί για τους επισκέπτες και προσφέρουν μια πιο χαλαρωτική ατμόσφαιρα.


ΠΑΡΑΛΙΕΣ ΣΤΗΝ ΚΕΡΚΥΡΑ ΚΑΙ ΑΠΟΣΤΑΣΕΙΣ ΑΠΟ ΤΗΝ ΒΙΛΑ:

  • Μπενιτσες 10Χλμ
  • Γλυφάδα 15Χλμ
  • Μον Ρεπό 6Χλμ
  • Μπαρμπάτι 20Χλμ